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Expertos advierten sobre altos costos que genera meningitis en Latinoamérica

Buenos Aires, 20 mar (EFE).- Expertos de América Latina instaron hoy en Buenos Aires a mejorar la vigilancia contra la meningitis para reducir los costos sanitarios que genera el mal en la región, donde los desembolsos llegan a los 6.500 dólares por paciente, según un nuevo estudio de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

"Los países tienen que mejorar la vigilancia epidemiológica con nuevas técnicas de diagnóstico y mejorar los estudios de costos para saber cuánto cuesta la enfermedad", explicó en una rueda de prensa el médico Ciro de Quadros, vicepresidente ejecutivo del Instituto de Vacunas Sabin, que coordinó la investigación junto con la OPS.

El informe, el primero de su tipo en Latinoamérica, advierte que los costos sanitarios asociados a la meningitis oscilan entre 4.000 y los 6.500 dólares por paciente, mientras que los desembolsos para el control de los brotes alcanzaron más de 3 millones de dólares en algunas zonas de la región.

"Claramente, la meningitis es un problema de salud real y una carga económica en América Latina. Demasiados niños quedan debilitados o mueren a causa de esta grave enfermedad, sin embargo, se puede prevenir con vacunas", indicó el vicepresidente del Instituto Sabin, con sede en Washington, al cabo del primer Simposio Regional Sobre el Meningococo, desarrollado en la capital argentina.

El jefe de la división de Enfermedades Infecciosas de Pediatría del Hospital San Luis de San Pablo (Brasil), Marco Aurelio Safadi, consideró que "pocas enfermedades tienen tanto poder para causar pánico en la población como la enfermedad meningocóccica" por "su naturaleza potencialmente epidémica".

"Nuestro estudio dice que hasta un 20 por ciento de los sobrevivientes de la enfermedad desarrollan incapacidades permanentes como sordera, déficit neurológico o amputación de miembros. Esto se suma a las consecuencias económicas a largo plazo de un brote", subrayó Safadi.

La meningitis, que afecta a las membranas del cerebro y la médula espinal, causa 500.000 casos y 50.000 muertes anuales en el mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La tasa de incidencia del mal en los países de la región, donde es más común en niños menores de 5 años, varía del 0,1 al 1,8 por ciento cada cien mil habitantes.

Argentina, Brasil, Chile y Uruguay figuran entre los países con mayores tasas de incidencia de la enfermedad, mientras que los índices más bajos se detectaron en México, países de América Central y el Caribe.

"Lo que se desprende de nuestra investigación es que la enfermedad meningocóccica tiene costos significativos para la sociedad y los gobiernos", aunque "pueden variar ampliamente entre los países", señaló la médica Dagna Constenla, del Centro Internacional de Acceso a Vacunas de la universidad estadounidense Johns Hopkins, que también participó del estudio.

En la actualidad, los únicos países con programas de inmunización rutinaria para la meningitis son Cuba y Brasil, detalla el estudio.

Quadros explicó que en la región circulan cinco tipos de meningitis y para cuatro de ellos existen vacunas, mientras se registran estudios avanzados para crear una aplicación destinada al grupo restante. EFE

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