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Chilena La Polar deberá pagar 685 millones dólares por escándalo financiero

Santiago de Chile, 10 dic (EFE).- La minorista chilena La Polar, con presencia también en Colombia, deberá pagar 685 millones de dólares en compensaciones al cerca de un millón de clientes afectados en Chile por el escándalo de la renegociación unilateral de créditos descubierto en julio de 2011.

Esa propuesta compensatoria fue presentada por el estatal Servicio Nacional del Consumidor (Sernac) y aprobada hoy por el Primer Juzgado Civil de Santiago, según anunció el primer organismo en un comunicado.

Entre otras medidas, el acuerdo establece la eliminación de todos los cargos desde la primera renegociación unilateral, la restitución de la totalidad de los montos pagados en exceso por los clientes y la entrega de un bono de 15.641 pesos (33 dólares).

Este acuerdo beneficiará a todos los clientes, y no solo a los 40.514 consumidores que presentaron reclamaciones ante el Sernac.

La Polar es la cuarta cadena de tiendas por departamentos más grande de Chile, donde está enfocada a los sectores de ingresos bajos, que habitualmente se endeudan, mediante el pago en varias cuotas, para poder adquirir ropa u otros artículos de consumo.

La empresa admitió en 2011 que durante varios años había recurrido en Chile a la renegociación unilateral de deudas a cerca de un millón de clientes para de ese modo mejorar de forma fraudulenta sus resultados.

Ese escándalo derrumbó sus acciones y provocó que la capitalización bursátil de la firma bajara en un día 670 millones de dólares.

Varios de los entonces ejecutivos de la empresa están actualmente enjuiciados por diversos delitos, y en marzo la estatal Superintendencia de Valores y Seguros (SVS) impuso a cinco de ellos una multa total de 5,7 millones de dólares.

Mientras tanto, una nueva administración trata de mantener a flote a La Polar, cuyos accionistas aprobaron en junio un aumento de capital hasta por 120.000 millones de pesos (240 millones de dólares) con el fin de evitar una posible quiebra de la empresa. EFE

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