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Pandilleros piden oportunidad para reinsertarse en El Salvador

Pandilleros de la Mara Salvatrucha (MS-13) de El Salvador pidieron este jueves una oportunidad para integrarse a la sociedad y al trabajo sin discriminación, durante un acto en el cual asumieron el compromiso de parar la violencia en la ciudad de Santa Tecla, 12 km al oeste de San Salvador.

Parado en unas gradas cercanas a un escenario en el corazón de la colonia San José El Pino, Daniel Ramos, un veterano miembro de la MS-13, hizo un "mea culpa" y realizó un pedido ante ciudadanos de esta población de unos 120.000 habitantes.

Ramos, de 33 años, fue el encargado de firmar a nombre de su pandilla el acta de no violencia.

"Nosotros estamos poniendo toda nuestra voluntad y esfuerzo porque la situación cambie en Santa Tecla, pero queremos que la gente, toda la sociedad, nos de la oportunidad de ser mejores personas, que podamos trabajar sin ser marginados", dijo Ramos a la AFP.

Vestido con una camisa de color gris, el cabello recogido en una cola de caballo, el pandillero que habla muy pausado, pensando cada palabra, reconoció que "hemos cometido errores, pero los vamos a enmendar".

Este jueves, la pandilla Salvatrucha de Santa Tecla renunció en forma expresa a toda forma de violencia en el marco de una tregua que mantiene con la pandilla rival Mara 18 y otras pandillas minoritarias.

Junto a los pandilleros, firmaron el acta de no violencia en calidad de testigos líderes de iglesias evangélicas, el alcalde de Santa Tecla, Oscar Ortíz, y el vicario castrense Fabio Colindres, uno de los auspiciadores de la tregua.

Durante el acto, medio centenar de niños, vestidos con el uniforme azul y blanco de sus escuelas, agitaban pequeñas banderas saludando la decisión.

Los habitantes de la colonia también se acercaron a observar la actividad, mientras los pandilleros caminaban tranquilamente entre decenas de agentes de la policía, en una escena inusual.

Otro pandillero, Hugo Vásquez, de 29 años, con su rostro y brazos cubiertos de tatuajes, dijo a la AFP que aunque se comprometen a no generar más violencia, el mantener ese compromiso "depende de que se nos apoye".

"Nosotros damos este paso, pero esperamos que todos en el país den el suyo y nos tiendan la mano, sino este proceso no va a funcionar", aseguró.

Varias mantas con leyendas como: "nosotros tenemos la voluntad, ustedes los recursos", eran sostenidas por integrantes de la pandilla.

La colonia San José El Pino, donde la MS-13 ejerce un fuerte dominio, es considerada por las autoridades como una zona de alto riesgo, pero sus habitantes guardan la esperanza de que este nuevo paso de los pandilleros cambie la situación.

"A todo el mundo le da miedo entrar a la colonia, pero si uno no se mete con los muchachos ellos no molestan, todos acá somos pobres y a ellos uno les ayuda en lo que se puede porque son humanos y también sufren", dijo a la AFP una vendedora ambulante, Lidia Arévalo.

El pasado martes, el municipio de Ilopango, 11 km al este de San Salvador, también fue declarado libre de violencia de las pandillas.

Con la tregua entre pandillas, vigente desde el 9 de marzo de 2012, el promedio diario de homicidios en el país se redujo de 14 a cinco por día.

ob/on/cd

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