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Datos básicos de Ecuador

Quito, 12 feb (EFE).- Estos son los principales datos sobre Ecuador, que celebra el próximo día 17 elecciones presidenciales y legislativas:

SITUACIÓN: La República del Ecuador está situada al noroeste de Sudamérica, en la línea ecuatorial que le da nombre. Limita al norte con Colombia, al este y sur con Perú y al oeste con el Océano Pacífico.

SUPERFICIE: 256.370 kilómetros cuadrados (incluidas las Islas Galápagos, situadas a 1.000 kilómetros de la costa), divididos administrativamente en 22 provincias.

POBLACIÓN: 15,4 millones de habitantes (2012).

CAPITAL: Quito, con más de 2 millones habitantes.

IDIOMA: Español y quechua (oficiales). Otras lenguas minoritarias indígenas, de las zonas andina y amazónica, no son oficiales.

RELIGIÓN: Católica (80,4%), evangélica (11,3%), Testigos de Jehová (1,3%) (2012).

ECONOMÍA: La moneda es el dólar estadounidense, que sustituyó al centenario sucre en 2000.

En 2011 el PIB, según datos del Fondo Monetario Internacional (FMI), fue de 66.474 millones de dólares (a precios corrientes), y en 2012 de 70.836 millones de dólares.

La inflación en 2012 fue del 4,16 %, frente al 5,41% del año anterior, y el desempleo se situó en el 5%, de acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC).

La deuda externa, al cierre de 2012, se situaba en torno a los 16.017 millones de dólares: 10.767 millones de deuda pública y unos 5.250 millones de dólares la deuda externa privada, mientras que la deuda interna pública era de 7.780 millones, según datos del Banco Central.

En 2008 Ecuador suspendió el pago de parte de su deuda (los bonos Global 2012 y 2030, que consideró deuda "ilegítima"), y desde entonces no ha intentado volver a vender bonos en los mercados de capitales.

El Ejecutivo del presidente Rafael Correa ha conseguido mantener un alto ritmo de inversión y gasto público gracias al alto precio del petróleo, una recaudación récord y los préstamos de China, país que, atraído por el petróleo y los minerales ecuatorianos, se ha convertido en su principal prestamista.

Ecuador exporta principalmente petróleo, bananas, camarones y conservas de pescado; e importa bienes de equipo, materias primas, bienes de consumo, fuel y lubricantes.

Las exportaciones sumaron 22.322 millones de dólares en 2011 y de enero a noviembre de 2012 alcanzaron los 21.887 millones, mientras que las importaciones fueron de 23.009 millones de dólares en 2011 y de 22.033 entre enero y noviembre de 2012, según los últimos datos del Banco Central.

En el tercer trimestre de 2012 Ecuador bombeó 508.800 barriles de crudo en media al día, según los últimos cálculos del Banco Central.

El Gobierno calcula que viven en el exterior unos tres millones de ecuatorianos, de los que el 50 por ciento están en EEUU, otro 25 por ciento en España y el resto principalmente en otros países europeos y latinoamericanos.

Las remesas de los emigrantes son la segunda fuente de ingresos de divisas para Ecuador después de las exportaciones de petróleo.

Según el Banco Central en 2007 alcanzaron la cifra récord de 3.335 millones de dólares.

Desde entonces sufrieron una caída, que solo se revirtió en 2011: 3.082 millones de dólares en 2008, 2.666 millones de dólares en 2009, 2.591 en 2010 y 2.672 millones en 2011. En el primer semestre de 2012 ascendieron a 1.221 millones de dólares.

FORMA DE GOBIERNO: Democracia presidencialista. Rige la Constitución de 2008.

Ejerce el Poder Ejecutivo el presidente, elegido cada cuatro años por voto directo y secreto, y que puede ser reelegido una sola vez.

El Legislativo reside en la Asamblea Nacional, unicameral.

En Ecuador el voto es obligatorio para los mayores de 18 años, aunque existe el voto opcional para los ciudadanos de entre 16 y 18 años, los mayores de 65, los ecuatorianos que habitan en el exterior, los integrantes de las Fuerzas Armadas y Policía Nacional, y las personas con discapacidad.

El máximo órgano del poder judicial es la Corte Nacional de Justicia, mientras que para la interpretación de la Carta Magna la máxima autoridad es la Corte Constitucional.

PRINCIPALES PARTIDOS POLÍTICOS: Movimiento Alianza País (AP), Partido Sociedad Patriótica (PSP), Partido Renovador Institucional Acción Nacional (PRIAN), Movimiento Sociedad Unida Más Acción (SUMA), Partido Socialista Frente Amplio, Movimiento Ruptura, Partido Avanza, Partido Social Cristiano (PSC), Movimiento Creando Oportunidades (CREO), Partido Rodolsista Ecuatoriano (PRE), Movimiento Unidad Plurinacional Pachakutik (MUPP), Movimiento Popular Democrático (MPD) y Movimiento Madera de Guerrero.

FUERZAS ARMADAS (2003): 59.500 hombres: Tierra, 50.000; Mar, 5.500, y Aire, 4.000.

HISTORIA: En 1492 gran parte del territorio ecuatoriano era soberanía del Imperio Inca. Quito fue ocupado en 1534 por el español Sebastián de Benalcázar, que fundó la ciudad de Santiago de Quito.

Ecuador obtuvo su independencia de España en 1822 con la victoria del general Sucre en Pichincha, incorporándose a la Gran Colombia; se declaró Estado independiente en 1830 y cinco años más tarde adoptó el nombre de República del Ecuador.

El siglo XIX y primera mitad del XX estuvieron marcados en Ecuador por sucesivos gobiernos liberales. En 1972, el poder civil fue depuesto por un golpe militar del general Guillermo Rodríguez Lara. El militarismo permaneció hasta 1979, en que se celebraron elecciones democráticas.

EVOLUCIÓN POLÍTICA: La vigente etapa democrática comenzó en 1979, con la llegada al poder de Jaime Roldós, que murió a menos de dos años en el poder en un accidente de aviación el 24 de mayo de 1981.

Le sucedió Osvaldo Hurtado, quien concluyó el periodo de gobierno en 1984.

El socialcristiano León Febres Cordero (1984-1988), el socialdemócrata Rodrigo Borja (1988-1992) y el conservador Sixto Durán-Ballén (1992-1996) completaron su mandato de cuatro años.

En las presidenciales de 1996 ganó el candidato del Partido Roldosista Ecuatoriano (PRE) Abdalá Bucaram, quien ocupó la Presidencia hasta el 7 de febrero de 1997, cuando tras una serie de medidas económicas impopulares y una huelga general, fue destituido por el Congreso, que nombró para sustituirle al titular de esa Cámara, Fabián Alarcón, que fue presidente interino hasta 1998.

En mayo de 1998 fue elegido presidente Jamil Mahuad, quien heredó un país con una economía precaria, que había sufrido muchos daños a causa del fenómeno climatológico de El Niño.

Mahuad intentó reconducir la situación imponiendo un programa de austeridad y anunció la "dolarización", iniciativas que chocaron con la oposición de los más desfavorecidos, en especial los indígenas.

El 21 de enero del 2000, un golpe de Estado de carácter cívico-militar depuso a Mahuad y entregó el poder al vicepresidente Gustavo Noboa, que puso en marcha la dolarización.

En enero de 2001 se produjo un levantamiento indígena, al que siguieron, a primeros de 2002, otras movilizaciones en contra de las reformas económicas.

Con este convulso panorama se llegó a las presidenciales de 2002, que dieron la victoria a Lucio Gutiérrez, el excoronel protagonista del golpe que acabó con la presidencia de Jamil Mahuad.

La ruptura de la coalición de gobierno en 2003 dio paso a una Presidencia que gobernaba mediante acuerdos puntuales.

El 20 de abril de 2005, en medio de las crecientes protestas por la reestructuración de la Corte Suprema de Justicia, el Congreso destituyó a Lucio Gutiérrez y otorgó la Presidencia a Alfredo Palacio, hasta ese momento vicepresidente.

Gutiérrez se asiló en Brasil, Perú y Colombia, hasta que en octubre de 2005 volvió a Ecuador y fue encarcelado para responder por un proceso de sedición, aunque cinco meses después la causa fue sobreseída.

Palacio propició una cierta estabilidad institucional con la constitución de la Corte Suprema de Justicia y el Tribunal Constitucional, pero fracasó en su intento de "refundar" el país, al rechazar el Congreso su propuesta de Asamblea Constituyente.

El 15 de octubre de 2006 se celebró la primera vuelta de las elecciones presidenciales, en la que los candidatos más votados fueron el populista Álvaro Noboa y el izquierdista Rafael Correa.

Ese mismo día se celebraron comicios legislativos, que dieron un vuelco al Congreso Nacional, que pasó de estar dominado por los partidos tradicionales (PSC e Izquierda Democrática) al control de grupos populistas de derecha (PRIAN y PSP).

El 26 de noviembre de 2006, en la segunda vuelta de las presidenciales, se impuso Correa, con más del 56 por ciento.

Correa asumió la Presidencia el 15 de enero de 2007 y firmó la convocatoria de una consulta popular para decidir sobre la instalación de una Asamblea Constituyente, encargada de transformar las instituciones y redactar una nueva Carta Magna.

Finalmente, tras un proceso no exento de conflictos, la Asamblea se instaló el 29 de noviembre de 2007 y el 24 de julio de 2008 aprobó el texto constitucional.

La nueva Carta Marga, que reforma el sistema de partidos y parlamentario y permite una reelección presidencial inmediata, fue aprobada en referéndum el 28 de septiembre de 2008 y entró en vigor el 20 de octubre de ese año.

El 26 de abril de 2009 se celebraron elecciones generales, en las que Correa fue reelegido en primera vuelta con el 51,9% de los votos. Además, su partido consiguió 59 de los 124 escaños de Asamblea Nacional.

Correa juró su segundo mandato el 10 de agosto de 2009 con la promesa de radicalizar la "revolución ciudadana". Correa propugna un "socialismo del siglo XXI", objetivo que comparte con sus homólogos de Venezuela, Hugo Chávez, y de Bolivia, Evo Morales.

Durante su mandato, Ecuador se ha integrado en la Alianza Bolivariana de las Américas (ALBA), creada por iniciativa de Chávez; y en la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC); y ha estrechado relaciones con países como China, Irán y Rusia. EFE

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