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Retienen carga Barrick Gold, que mantiene pulso con R.Dominicana por contrato

Santo Domingo, 2 may (EFE).- La oficina de Aduanas dominicana informó hoy la retención de un cargamento de oro que la canadiense Barrick Gold intentaba exportar a Canadá, en un nuevo episodio del enfrentamiento que mantiene el Estado y la empresa por el contrato de concesión de la mina que explota en el noreste del país.

El cargamento, con un peso de 1.264 kilos y cuyo valor aproximado es de 22 millones de dólares, fue retenido ayer en la terminal de carga del Puerto Multimodal Caucedo en el Aeropuerto Internacional de las Américas (AILA), este de Santo Domingo.

Un funcionario de la Dirección General de Aduanas (DGA), que prefirió el anonimato, dijo hoy a Efe que el cargamento está bajo investigación para confirmar el tipo de mercancía, su peso y su valor real después de que, según él, la minera haya incurrido en "constante irregularidades" a la hora de llenar los formularios de exportación.

Hasta el momento, la multinacional canadiense ha sacado del país 27 cargamentos, de los que "la mayoría" ha "tenido irregularidades", por lo que decidieron investigar este embarque.

Barrick Gold explota la mina de oro Pueblo Viejo, en el municipio de Cotui (noreste dominicano), una de las mayores del mundo.

En marzo pasado la DGA retuvo a dicha empresa un millonario cargamento de oro supuestamente por violar las leyes aduaneras, semanas después de que el presidente del país, Danilo Medina, exigiera públicamente a la empresa renegociar el cuestionado contrato por considerarlo lesivo para el interés nacional.

Aunque en esa ocasión se habló de una multa millonaria en perjuicio de la empresa, el funcionario de DGA dijo hoy a Efe que hasta el momento no han habido tales sanciones, pero "se contempla" hacerlo, e insistió en que la minera no ha actuado "con la debida transparencia".

Y es que, según subrayó, en algunos de los casos Barrick Gold ha declarado en los formularios de exportación que la mercancía es originaria de Canadá y no de República Dominicana.

"Lo que la Dirección de Aduanas quieres es que se cumpla con la ley, que se actúe con toda la transparencia", dijo el funcionario.

En medio del creciente rechazo popular por el contrato con la empresa, el ministro de la Presidencia, Gustavo Montalvo, reveló el martes que ya se entregó una "propuesta final" a la minera en torno a la renegociación del contrato y afirmó que "en cualquier escenario que se dé, el Gobierno hará exigibles las debidas compensaciones al país por la exportación de minerales de forma retroactiva".

"Es decir", destacó Montalvo, "que cualquier acuerdo o solución que decida finalmente el Ejecutivo en los próximos días, afectará al total de las exportaciones realizadas por la empresa minera, desde la primera onza de oro que salió del país, el 13 de noviembre de 2012".

El ministro reveló que las negociaciones han sido continuas, pero que se trata de un proceso muy complejo.

Montalvo dio a conocer, además, que la semana pasada la comisión gubernamental de alto nivel que negocia con Barrick Gold se reunió, durante dos días consecutivos, con cuatro de los más altos ejecutivos de la empresa minera para profundizar las conversaciones.

"Recordemos que esta es una negociación de dos partes, por tanto, sería irresponsable por nuestra parte adelantar los contenidos de una conversación que aún está en marcha", precisó.

Sin embargo, acotó: "lo que sí puedo decirles es que el Gobierno está comprometido a tener una solución para este asunto en el corto plazo, poniendo siempre en primer lugar el interés nacional". EFE

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