La producción de cobre de Chile aumentó un 164,3 % en veinte años

Santiago de Chile, 19 jun (EFE).- La producción de cobre de Chile aumentó un 164,3 % entre 1993 y 2012 hasta alcanzar 5,43 millones de toneladas métricas, de los que un tercio corresponden a la estatal Codelco, mientras que los costos totales unitarios se situaron en 2,22 dólares por libra.

Así consta en el "Anuario de estadísticas del cobre y otros minerales" difundido hoy por la estatal Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), que señala que la ley (concentración) de ese mineral se redujo de 1,1 a 0,86 % en las últimas dos décadas.

La producción de cobre aumentó desde 2,05 millones de toneladas métricas de cobre fino en 1993 a 5,43 millones en 2012, de los que 1,64 millones correspondieron a Codelco, la mayor productora mundial de ese mineral, y el resto, 3,7 millones, a la minería privada.

Entre estas, la minera con mayor producción fue Escondida (1,07 millones de toneladas), participada por BHP Billiton, Río Tinto y un consorcio asiático, seguida por Los Pelambres (417.000 toneladas), controlada por el grupo chileno Antofagasta Minerals, de la familia Luksic.

En el caso de las mineras participadas por la anglosudafricana Anglo American, Collahuasi, de la que tiene un 44 %, obtuvo 282.100 toneladas; Anglo American Norte, 115.000 toneladas, y Anglo American Sur, 416.600 toneladas.

Por otra parte, entre 2003 y 2012, los embarques de cobre al exterior pasaron de 4,68 a 5,23 millones de toneladas métricas.

El valor de esos envíos, en cambio, registró un aumento mayor debido al alza en el precio del cobre y pasó de 7.553 millones de toneladas en 2003 a 42.320 millones el año pasado, lo que representa el 53,7 % del total de las exportaciones de Chile.

Si se añaden otros productos mineros metálicos y no metálicos, los embarques ascendieron en 2012 a 49.257 millones de dólares, con una participación del 62,5 % del total de las exportaciones del país.

Del cobre exportado, dos tercios (28.185,3 millones de dólares) correspondieron a Asia, mientras que Europa aportó 6.530,3 millones y América, 5.982,5 millones.

En tanto, el índice de costos totales unitarios de producción que agrupa a las diez empresas que forman parte de la gran minería del cobre (GMP-10) y a Codelco aumentó el año pasado un 4,7 % respecto de 2011 y un 135 % en relación con el año 2005.

El incremento de los costos de Codelco se sitúan en el promedio registrado por las compañías privadas.

Esa alza, según Cochico, "no es privativa" de Chile y está en línea con las subidas registradas en otras zonas del mundo.

Así mientras en Chile este indicador llegó a 2,22 dólares por libra de cobre en 2012, en África y Oceanía el costo fue mayor de 2,65 y 2,38 dólares, respectivamente.

En una situación un poco más holgada se encuentra Asia, con costos de 2,12 dólares; seguida por Norteamérica con 2,22 dólares, y Latinoamérica, con 1,99 dólares por libra.

En 2012, el precio promedio de venta del cobre se situó en 3,60 dólares por libra, y en lo que va de año ronda los 3,44 dólares.

Sobre esa caída se pronunció hoy el ministro de Minería, Hernán de Solminihac, durante la presentación de este informe.

"Si bien atravesamos por factores coyunturales que nos impiden ser más optimistas respecto al precio del cobre, existen factores estructurales que sí nos permiten tener una visión auspiciosa", indicó. EFE